Американский космический аппарат собирает образцы астероида для возвращения

На этом недатированном изображении, предоставленном НАСА, показан астероид Бенну, полученный с космического корабля OSIRIS-REx. После почти двух лет облета древнего астероида OSIRIS-REx попытается спуститься на коварную, усыпанную валунами поверхность и вырвать горстку обломков во вторник, 20 октября 2020 г. (НАСА / Годдард / Университет Аризоны / CSA / York / MDA через AP)

После почти двух лет облета древнего астероида в сотнях миллионов миль, космический корабль НАСА на этой неделе попытается спуститься на коварную, усыпанную валунами поверхность и схватить горсть обломков.

Драма разворачивается во вторник, когда США предпринимают первые попытки собрать образцы астероидов для возвращения на Землю, что до сих пор было совершено только Японией.

Наполненная именами, вдохновленными египетской мифологией, миссия Osiris-Rex стремится вернуть не менее 2 унций (60 граммов) астероида Бенну, крупнейшего потустороннего улова из-за пределов Луны.

Космический корабль размером с фургон нацеливается на относительно плоскую середину кратера размером с теннисный корт под названием «Соловей» – место, сопоставимое с несколькими парковочными местами здесь, на Земле. Валуны размером со здания нависают над целевой зоной приземления.

«Так что для некоторой перспективы, в следующий раз, когда вы припаркуете свою машину перед своим домом или перед кафе и войдете внутрь, подумайте о том, как провести Осириса-Рекса в одно из этих мест за 200 миллионов миль», – сказал заместитель руководителя проекта НАСА Майк Моро.

После того, как космический корабль упадет с орбиты полумили (0,75 км) вокруг Бенну, космическому кораблю потребуется четыре часа, чтобы полностью опуститься до уровня чуть выше поверхности.

Затем действие начинается, когда 11-футовая (3,4-метровая) рука Осириса-Рекса протягивается и касается Бенну. Контакт должен длиться от пяти до 10 секунд, ровно столько, чтобы выпустить сжатый азот под давлением и всосать взбитую грязь и гравий. Запрограммированный заранее, космический корабль будет работать автономно во время беспрецедентного маневра касания и бега. Из-за 18-минутной задержки в радиосвязи в каждую сторону наземные диспетчеры компании-изготовителя космических кораблей Lockheed Martin недалеко от Денвера не могут вмешаться.

Если первая попытка не сработает, Osiris-Rex может повторить попытку. Любые собранные образцы не достигнут Земли до 2023 года.

Хотя НАСА вернуло кометную пыль и частицы солнечного ветра, до сих пор оно никогда не пыталось получить образцы одного из почти 1 миллиона известных астероидов, скрывающихся в нашей Солнечной системе. Между тем Япония рассчитывает получить образцы с астероида Рюгу в декабре – максимум в миллиграммах – через 10 лет после возвращения пятнышек с астероида Итокава.

Touch-and-go: космический корабль США отбирает образцы астероида для возвращения

На этом недатированном снимке, предоставленном НАСА, показан основной участок сбора проб космического корабля OSIRIS-REx, названный «Соловей», на астероиде Бенну. Схема космического корабля OSIRIS-REx помещена в центре, чтобы проиллюстрировать масштаб места. После почти двух лет облета древнего астероида OSIRIS-REx попытается спуститься на коварную, усыпанную валунами поверхность и выхватить горсть обломков во вторник, 20 октября 2020 г. (НАСА / Годдард / Университет Аризоны через AP)

Бенну – рай для сборщиков астероидов.

Большой, черный, округлый, богатый углеродом космический камень – выше, чем Эмпайр-стейт-билдинг в Нью-Йорке – был примерно в то время, когда наша солнечная система формировалась 4,5 миллиарда лет назад. Ученые считают это капсула времени полный нетронутых строительных блоков, которые могут помочь объяснить, как жизнь сформировалась на Земле и, возможно, в других местах.

«Все дело в понимании нашего происхождения», – сказал главный ученый миссии Данте Лауретта из Университета Аризоны.

Есть также эгоистичные причины для того, чтобы лучше узнать Бенну.

Астероид, вращающийся вокруг Солнца, который движется вокруг Земли каждые шесть лет, может нацелиться на нас в конце следующего столетия. НАСА оценивает вероятность столкновения 1 к 2700. Чем больше ученые узнают о потенциально опасных астероидах, таких как Бенну, тем безопаснее будет Земля.

Когда Осирис-Рекс стартовал в 2016 году с миссией стоимостью более 800 миллионов долларов, ученые представили себе песчаные участки на Бенну. Таким образом, космический корабль был спроектирован так, чтобы поглощать мелкие камешки размером менее 2 сантиметров.

Когда космический корабль прибыл в 2018 году, ученые были ошеломлены, обнаружив повсюду массивные камни и крупный гравий. Иногда в космической игре в пинг-понг можно было увидеть, как галька отлетает от астероида, падает назад и иногда снова рикошетит.

На такой пересеченной местности инженеры старались попасть в более узкое место, чем предполагалось изначально. Кратер Найтингейл, главная цель, кажется, имеет наибольшее изобилие мелких зерен, но валуны все еще изобилуют, в том числе один, получивший название Роковая гора.

Затем ударил COVID-19.

Touch-and-go: космический корабль США отбирает образцы астероида для возвращения

На этой фотографии от 11 августа 2020 года показан рычаг отбора проб космического корабля OSIRIS-REx во время репетиции подхода к месту отбора проб “Соловей” на поверхности астероида Бенну. После почти двух лет облета древнего астероида OSIRIS-REx попытается спуститься на коварную, усыпанную валунами поверхность и выхватить горсть обломков во вторник, 20 октября 2020 г. (НАСА / Годдард / Университет Аризоны через AP)

Команда отстала и перенесла вторую и последнюю генеральную репетицию космического корабля на август. Это подтолкнуло выборку к октябрю.

«Вернуть образец сложно», – сказал глава научной миссии НАСА Томас Зурбухен. «COVID сделал это еще сложнее».

У Osiris-Rex есть три баллона с азотом, а это значит, что он может приземлиться три раза – не больше.

Космический корабль автоматически отступит, если он столкнется с неожиданными опасностями, такими как большие камни, которые могут привести к его опрокидыванию. И есть шанс, что он благополучно приземлится, но не соберет достаточно щебня.

В любом случае космический корабль вернется на орбиту вокруг Бенну и попытается снова в январе в другом месте.

После первой попытки, наконец, здесь, Лауретта обеспокоена, нервничает, взволнована, «и уверена, что мы сделали все возможное, чтобы обеспечить безопасный отбор проб».


Американский зонд приземлится 20 октября на астероид Бенну


© 2020 Ассошиэйтед Пресс. Все права защищены. Этот материал нельзя публиковать, транслировать, переписывать или распространять без разрешения.

Цитирование: Touch-and-go: Американский космический аппарат отбирает образцы астероида для возвращения (2020, 18 октября), полученные 18 октября 2020 года с https://phys.org/news/2020-10-touch-and-go-spacecraft-sampling-asteroid. html

Этот документ защищен авторским правом. За исключением честных сделок в целях частного изучения или исследования, воспроизведение какой-либо части без письменного разрешения запрещено. Контент предоставляется только в информационных целях.

Leave a Comment