Бернар Биго (1950–2022)

Бернар Биго на рабочей площадке ИТЭР в защитном снаряжении

Предоставлено: Организация ИТЭР

Бернар Биго сказал: «Мы пытаемся понять природу, а затем пытаемся, в рамках человеческих ограничений, воссоздать то, что природа показывает нам». Он имел в виду термоядерную энергию, которой посвятил последние годы своей жизни. Заявление одинаково хорошо освещает его вклад в общество как химика, физика, педагога, администратора и вдохновляющего лидера. Он был преданным государственным служащим, советником французских президентов, бывшим генеральным администратором Французской комиссии по альтернативным источникам энергии и атомной энергии (CEA), а с 2015 года — генеральным директором организации ИТЭР на юге Франции, которая курирует крупнейший в мире экспериментальный термоядерный реактор. Он умер при исполнении служебных обязанностей в возрасте 72 лет.

Для Биго повсеместная доступность массивных безуглеродных источников энергии была центральной целью в его миссии по созданию лучшего мира. ИТЭР, совместная работа 35 стран по строительству первой термоядерной установки промышленного масштаба, явно вписывается в это видение. Когда он приехал, проект испытывал трудности, которые угрожали самому его существованию. Начав с ряда структурных и управленческих реформ, включая переход к централизованному принятию решений и созданию межорганизационных проектных групп, Биго вернула его в нужное русло. В конце концов он преодолел двойную проблему сложности машины и ее производства, рассредоточенного по трем континентам. Многие утверждают, что он спас ИТЭР и придал новый импульс стремлению сделать термоядерную энергию частью будущего общества.

Родившийся в 1950 году в Блуа в долине Луары, Франция, Биго поступил в Высшую нормальную школу (ENS) Сен-Клу, где он получил две педагогические степени. В 1979 году он получил докторскую степень по теоретической химии в Университете Пьера и Марии Кюри в Париже. Он руководил исследовательскими группами в ENS и в Институте исследований катализа в Лионе, в обоих случаях опираясь на свою растущую репутацию моделиста реальных систем, таких как системы гетерогенного катализа, а также фотохимии и химии конденсированного состояния. Он организовал перевод и преобразование ENS из Сен-Клу в Лион в середине 1980-х годов и был назначен директором учреждения с вековой историей в 2000 году.

Тем не менее его чувство долга по продвижению общего блага привело его от академических исследований к государственной службе, где он внес наибольший вклад. И деление атомных ядер, и их синтез являются потенциальными источниками почти неограниченной энергии. В настоящее время ядерное деление промышленно развито во всем мире: во Франции на 56 реакторов приходится 70% производства электроэнергии. Термоядерный синтез все еще находится на экспериментальной стадии, и ИТЭР призван продемонстрировать его технологическую и промышленную осуществимость. В его основе находится токамак, вакуумная камера в форме пончика весом примерно с Эйфелеву башню, окруженная магнитными катушками. В камере газ изотопов водорода при высокой температуре образует плазму, в которой ядра могут сливаться в той же реакции, что и Солнце, производя энергию в виде тепла.

Вклад Биго в безуглеродную энергетику начался с расщепления, поскольку он помог сформировать ядерную политику Франции. С 2002 по 2003 год он был начальником штаба министра исследований Франции (и бывшего астронавта) Клоди Эньере. Он был верховным комиссаром по атомной энергии с 2003 по 2009 год, а затем возглавлял CEA до 2015 года. Во время его пребывания в должности комиссия официально добавила к своему названию «Альтернативные источники энергии» и стала движущей силой проекта ИТЭР.

Международная сеть связей Биго и его природный дипломатический талант оказались бесценными, когда ему пришлось управлять ИТЭР — сотрудничеством между Китаем, Европой, Индией, Японией, Южной Кореей, Россией и Соединенными Штатами — через иногда коварные воды. Его самая большая проблема пришлась на 2020 год, с появлением COVID-19. Массивные компоненты ИТЭР — сверхпроводящие магниты весом с самолет «Боинг-747», кованые и сварные стальные детали размером со Стоунхендж, детали вакуумного сосуда, на изготовление которых ушло более пяти лет, — начали поступать для комплексной сборки. Биго сплотил партнеров ИТЭР и пришел к единому мнению, что проект будет продолжаться без перерыва, и это решение в конечном итоге оказалось успешным.

Биго и я участвовали в ИТЭР с самых первых дней его существования, задолго до того, как была создана Организация ИТЭР. Мы сидели по разные стороны стола, он за Францию, а я за Японию, и обсуждали, где мы построим объект. Я был рад, что смог работать с ним, сидя за одним столом, после того как он позвал меня присоединиться к нему в 2015 году. Мы разговаривали по 15 минут в его офисе в 7:45 каждое утро, пока день не стал беспокойным. Во время этих спокойных, тихих, но эффективных встреч я многое узнал о его образе жизни, мышления и работы, а также о его невероятной честности, энтузиазме и энергии.

Французы называют мужчин фанатичным характером и отношением монах-воин, что означает, что они сочетают в своей личности и поведении простоту (иногда воспринимаемую как аскетизм) монаха и решительность, верность и самоотверженность солдата. Бернар Биго был монахом-солдатом, но также человеком глубокой человеческой теплоты и чуткости как мужа, отца и друга. Своим внукам он объяснил свою роль в ИТЭР ролью строителя средневекового собора, который не доживет до финального шедевра, но чья работа порождает надежду, которая побудит других выполнить задачу.

Педагог в душе, Биго обладал редким талантом объяснять самые сложные идеи. Правительственные чиновники, представители СМИ и другие помнят, каким простым и захватывающим казался синтез, когда он объяснял его.

Так же преданный настоящему, как и заинтересованный в будущем, Биго оставался глубоко привязанным к ряду образовательных учреждений и фондов, в том числе к Maison de la Chimie Foundation — парижскому центру химии, президентом которого он был. Подготовка молодого поколения к вызовам, с которыми они столкнутся, всегда была в центре его забот. Его преждевременная кончина будет восприниматься далеко за пределами ИТЭР и международного исследовательского сообщества как огромная потеря.

Конкурирующие интересы

Автор заявляет об отсутствии конкурирующих интересов.

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.