Дэн Палмер демонстрирует борьбу с сексуальностью на протяжении всей своей карьеры в Wallabies, Waratahs и Brumbies.

Я очень опасался писать эту статью. Меня не заставляли делать это, и я не ищу внимания, которое это может привлечь. Фактически, здесь я чувствую, что описываю жизнь совершенно отдельного человека; хоть кто-то, что сформировало меня сегодня, к лучшему или к худшему. Я не думаю, что описывать свой опыт подобным образом – это то, что я обязан делать, скорее, я чувствую, что это то, что я должен сделать, на случай, если это поможет кому-то, кто окажется в аналогичном положении.

В 2012 году я воплощал в жизнь свою детскую мечту. Я был вице-капитаном ACT Brumbies в сезоне Super Rugby и дебютировал за Wallabies. Моя жизнь состояла из занятий спортом, который я любил, и путешествий по миру с некоторыми из моих лучших товарищей. Я завязал много близких друзей, как в спорте, так и вне его, и у меня была любящая семья, которая гордилась моими достижениями.

Несмотря на все это, я был невероятно расстроен, зол и отчаянно опечален. Я презирал себя и ту жизнь, которой жил. Я оказался в ловушке ложного рассказа и не видел выхода. Большую часть ночей я плакал перед сном и обычно принимал тяжелый коктейль из опиоидов.

Я мечтал исчезнуть, сменить имя и начать свою жизнь заново. Не будет преувеличением сказать, что моя собственная смерть была предпочтительнее, чем когда бы то ни было, обнаружив, что я гей.

После тяжелого года травм в 2013 году я заключил новый контракт по регби с ФК «Гренобль» во французском турнире Top 14.

Жизнь в одиночестве в чужой стране, хотя я не могла говорить на языке, вызвала определенную степень самоанализа, которая, я сомневаюсь, была бы возможна, если бы я оставался в своей зоне комфорта.

Каким бы болезненным это ни было, мой год во Франции был самым преобразующим в моей жизни. Перечитав эти последние несколько предложений, я понимаю, что они могут предполагать какое-то блаженно просветленное перерождение на более зеленых пастбищах – я обещаю, что все прошло не так.

После передозировки обезболивающими и пробуждения в луже еды накануне мне стало ясно, что я быстро саморазрушаюсь и что что-то нужно изменить.

То утро для меня сейчас неясно, но после того, что казалось вечностью размышлений, я забронировал рейс в Лондон, чтобы навестить друга и обратиться за помощью, в которой я отчаянно нуждался.

Странные вещи запоминаются в такие моменты. Когда я выходил из квартиры, просто мельком мельком себя в зеркале у входной двери было достаточно, чтобы я заплакал из-за жалкой фигуры, смотрящей на меня.

Я ехал в аэропорт особенно опрометчиво, тихо думая, что если бы я врезался в дерево, мне не пришлось бы доводить до конца то, что я собирался сделать. В самолете я помню, как тщательно записывал то, что хотел сказать своему партнеру, и снова и снова тренировался в своей голове, пытаясь удержать себя в непреодолимой тревоге. Я помню, как сказал парню, сидящему рядом со мной, трахнуть себя за то, что он вежливо попросил меня перестать нервно стучать по нашему общему подлокотнику.

Дэн Палмер в роли валлаби в 2012 году.Кредит:Getty

Когда я проходил через ворота в Лондоне, я помню, что не мог смотреть в глаза своему другу, и он сразу понял, что что-то не так. Я отчетливо помню, что не мог сказать ему ни слова, пока мы не сели в ресторане, где я бесконтрольно плакал через стол в течение нескольких минут, прежде чем передать ему записку, которую написал на своем телефоне.

Я не помню, что он сказал после прочтения моего сообщения, но помню, что он все правильно понял. Он был первым, кому я сказал, что я гей за 25 лет на планете. Сказать ему убрать груз, который я нес, сколько себя помню. Я бесконечно благодарен за то, что он был рядом со мной в тот день.

На следующее утро я изменился так, как не ожидал. Я не осознавал этого до тех пор, но это был первый раз в моей жизни, когда я действительно почувствовал себя свободным. Вскоре после этого я решил, что мне нужно перестать играть в регби и начать новую главу своей жизни.

Моя страсть к регби к этому моменту угасла на несколько лет, и у меня возникло сильное чувство сожаления, что я зря трачу лучшие годы своей жизни, притворяясь тем, кем я не был. Несмотря на это, решение перестать играть было пугающим. Я не чувствовал, что у меня есть какие-то ценные навыки, у меня не было формального образования или опыта в каком-либо секторе, которому я хотел бы посвятить себя.

Но в то же время я нашел это чрезвычайно захватывающим, потому что это была возможность полностью изменить направление и развить новую страсть. У меня всегда были интересы за пределами регби, и это был мой шанс заняться чем-то, что действительно волновало меня.

В середине 2014 года я уехал из Франции и поступил на бакалавриат в Австралийском национальном университете в Канберре. С тех пор я получил двойную степень по естествознанию и психологии, получил диплом с отличием в области нейробиологии и сейчас примерно на полпути к моей докторской степени, где я изучаю клеточные механизмы функционирования мозга.

У меня нет удовлетворительного ответа на вопрос, почему мне пришлось взорваться, чтобы наконец связаться с кем-то и внести эти изменения в свою жизнь. Тем не менее, я думаю, что было бы полезно описать некоторые из вещей, которые глубоко меня волновали, прежде чем выйти.

Дэн Палмер празднует попытку в 2013 году во время его пребывания в Brumbies.

Дэн Палмер празднует попытку в 2013 году во время его пребывания в Brumbies.Кредит:Getty

Дело не в том, что я не думал, что мои друзья и семья примут меня таким, какой я есть, я никогда не сомневался в этом, они всегда были очень любящими и поддерживающими. Скорее, я думал, что они будут чувствовать, что я их обманул, что мне нельзя доверять.

В каком-то смысле они были бы правы. Несмотря на то, что мне редко приходилось прямо лгать о своей сексуальности, я никогда не исправлял их ложные предположения и позволял им создавать свои собственные рассказы, которые маскировали правду. Я был экспертом в том, чтобы играть ожидаемую от меня роль и поддерживать созданный вымышленный персонаж.

У меня была тактика, позволяющая ориентироваться в одних темах и избегать других. Я стал агрессивным и оборонительным, когда почувствовал, что теряю контроль над ситуацией. Чем дольше я позволял этому продолжаться, тем труднее было повернуть вспять цикл. В основе этого лежало глубокое чувство стыда, которое трудно описать.

Ощущение того, что вы не совсем достойны, независимо от того, как вы себя ведете или представляете себя – не просто ощущение того, что вы другой, а то, что вы отличаетесь таким образом, который каким-то образом делает вас меньше Как проявляется такое чувство, остается только гадать.

Откуда бы оно ни пришло, каким бы оно ни было, оно определенно снижает склонность афишировать их различия.

Дэн Палмер до сих пор работает тренером по регби в Канберре.

Дэн Палмер до сих пор работает тренером по регби в Канберре.Кредит:Алекс Эллингхаузен

Когда я начал свою карьеру регби в NSW Waratahs в Сиднее в 18 лет, для меня было важно, чтобы меня судили за то, что я делал, а не за то, чем я был. Играть в профессиональный регби было моей мечтой, и мне дали возможность реализовать свои амбиции прямо после школы.

В то время я думал, что если бы я открыто говорил о своей сексуальности, было бы трудно позволить моему выступлению говорить само за себя. Я не знаю, был ли этот инстинкт верным, но это определенно было моим чувством в то время, и оно сохранялось на протяжении всей моей карьеры.

Чтобы быть ясным, мне очень понравилось проводить время в Waratahs, а затем в Brumbies, где я до сих пор работаю тренером. В обеих организациях были замечательные люди, многие из которых до сих пор остаются моими лучшими друзьями.

Я никогда не чувствовал прямой дискриминации, и мне было комфортно в среде регби. Как я уже описал, борьба за меня велась в первую очередь с самим собой, а не с очевидным внешним давлением или дискриминацией.

Конечно, то «я», с которым я боролся, отчасти было продуктом культурных и социальных влияний, но, как я думаю, было бы слишком упрощенно идентифицировать конкретную особенность среды регби, которая привела меня по пути, который я описал.

К сожалению, с тех пор проявилось невежество Исраэля Фолау. Хотя это не было для меня главным стимулом к ​​этому, чем дольше длилась сага о Фолау, тем больше я чувствовал себя обязанным что-то сказать. Для меня более важным, чем ущерб, который он нанес регби, является глубокое влияние, которое он, несомненно, оказал на детей, которые уважали его и которые каждый день борются с пониманием своей сексуальности.

Он никогда не увидит того влияния, которое оказал на этих молодых людей, но если бы мог, я сомневаюсь, что он смог бы жить с собой. К счастью, исходя из моего опыта в регби, взгляды, подобные Израилю, являются исключением, а не правилом. Приятно было услышать хор выдающихся голосов игроков и официальных лиц в регби со всего мира, которые осудили его позицию и продолжают настаивать на более приемлемой и инклюзивной спортивной среде.

К сожалению, на сегодняшний день лишь горстка профессиональных игроков в регби чувствовала себя достаточно комфортно, чтобы показаться геями. Вы можете вспомнить, что Гарет Томас, один из величайших валлийских регбистов всех времен, вышел в 2009 году. Это совпало с началом моей профессиональной карьеры в регби.

Гарет Томас с бывшим капитаном Уоллаби Джорджем Греганом в их игровые дни.

Гарет Томас с бывшим капитаном Уоллаби Джорджем Греганом в их игровые дни.Кредит:AP

Хотя в то время у меня не было сил последовать его примеру, описания, которые он дал о своем опыте, нашли отклик у меня, и я был вдохновлен тем, что он сделал. Это медленный процесс, но нам необходимо создать культуру, как в спорте, так и вне его, где людям комфортно быть самими собой, что бы это ни было.

Раньше мне приходило в голову и поражает меня снова сейчас, что потребность в том, чтобы я выступал перед вами таким образом, – очень странная вещь. Ведь никто из моих друзей никогда не садил меня для серьезного разговора и не заявлял, что они натуралы – это было бы безумием.

Почему же тогда я чувствую необходимость делать то же самое? На данный момент это, очевидно, необходимо – я не настолько наивен, – но когда подобная статья не имеет такого же значения, как и ее аналог, мы будем ближе к тому, что нам нужно.

Мы на правильном пути, но еще не совсем там.

Я подозреваю, что быстро приближаюсь как к своему количеству слов, так и к пределу вашего внимания, поэтому я оставлю это примерно здесь. Хотя я признаю, что это было неудобно, я нашел написание этой статьи полезным упражнением и постарался быть максимально честным во всем.

Мне неприятно знать, что в 2020 году люди все еще будут мучить себя, как я, как в спорте, так и вне его – нам нужно стать лучше. Если этот отрывок может побудить к разговору, дать людям возможность чувствовать себя более комфортно, будучи самими собой, или может помочь кому-то лучше понять, через что может пройти близкий человек, это будет успехом.

Наконец, спасибо моей семье, друзьям, товарищам по команде и тренерам – вы были со мной все время, даже не подозревая об этом.

Мост жизни 13 11 14

Информационный бюллетень о спорте

Новости спорта, результаты и комментарии экспертов доставляются прямо на ваш почтовый ящик каждый будний день. Подпишите здесь.

Самые популярные в спорте

Загрузка

Leave a Comment