Обнаружены древние следы жизни, завернутые в сапфир возрастом 2,5 миллиарда лет

Анализируя некоторые из старейших цветных драгоценных камней в мире, исследователи из

Университет Ватерлоо
Университет Ватерлоо, основанный в 1957 году, является государственным исследовательским университетом с главным кампусом в Ватерлоо, Онтарио, Канада. Он входит в группу канадских исследовательских университетов U15 и известен своими программами совместного обучения.

“> Университет Ватерлоо Он обнаружил остаток углерода, который когда-то был древним, покрытый сапфиром возрастом 2,5 миллиарда лет.

Исследовательская группа во главе с Крисом Якимчуком, профессором наук о Земле и окружающей среде в Ватерлоо, начала изучать геологию сапфира, чтобы лучше понять условия, необходимые для образования сапфира. Во время этого исследования в Гренландии, где находятся старейшие известные месторождения сапфиров в мире, команда обнаружила образец сапфира, который содержал графит, минерал, состоящий из чистого углерода. Анализ этого углерода показывает, что это реликвия детства.

«Граффити внутри этого сапфира действительно уникальное. Мы впервые видим доказательства древней жизни в сапфировых породах », – говорит Якимчук. «Присутствие графита также дает нам больше подсказок для определения того, как сапфиры образовались в этом месте, что невозможно сделать напрямую, исходя из цвета и химического состава сапфира».

Присутствие графита позволило исследователям проанализировать свойство, называемое изотопной структурой атомов углерода, которое измеряет относительные количества различных атомов углерода. Более 98 процентов всех атомов углерода имеют массу 12 а.е.м., но некоторые атомы углерода тяжелее, с массой 13 или 14 а.е.м.

«Живое вещество предпочтительно состоит из более легких атомов углерода, потому что для его включения в клетки требуется меньше энергии», – сказал Якимчук. «Основываясь на повышенном количестве углерода-12 в этом графите, мы делаем вывод, что атомы углерода когда-то были древними жизнями, вероятно, мертвыми микроорганизмами, такими как цианобактерии».

Графит обнаружен в породах возрастом более 2,5 миллиардов лет, в период на планете, когда кислород не был в изобилии в атмосфере, а жизнь существовала только в микроорганизмах и мембранах водорослей.

В ходе этого исследования группа Якимчука обнаружила, что этот графит не только связывает драгоценный камень с древней жизнью, но также, вероятно, необходим для существования этого сапфира. Графит изменил химический состав окружающей породы, создав благоприятные условия для роста сапфира. Без него модели команды показали, что сапфиры не могли образоваться в этом месте.

Исследование «Рост корунда (сапфира) во время окончательной сборки Северо-Атлантического архейского кратона на юго-западе Гренландии» было недавно опубликовано в грубый геологический анализ. Последующее исследование было опубликовано в журнале под названием «Загадка корунда: ограничение состава флюидов, участвующих в образовании сапфира в ультраосновных ферментах и ​​ферментах метаморфических ферментов алюминиевых пород». химическая геология в июне.

Использованная литература:

«Рост корунда (сапфира) во время финальной сборки архейского Северо-Атлантического кратона, юго-западная Гренландия». Пор Крис Якимчук, Винсент Ван Хенсбург, Кристофер Л. Киркланд, Кристофер Зелас, Карсон Кенни, Джиллиан Кендрик и Джули А. Холлис, 20 дней назад , 2021 г., грубый геологический анализ.
DOI: 10.1016 / j.oregeorev.2021.104417

«Загадка корунда: ограничение состава флюидов, участвующих в образовании сапфира в метаморфических меланжах ультраосновных и алюминиевых пород» Винсента Ван Хинсберга, Криса Якимчука, Анджунжуака Томаса Клейста Джепсена, Кристофера Л. Киркленда и Кристофера Зелласа, март 2021 г. Доступно здесь. химическая геология.
DOI: 10.1016 / j.chemgeo.2021.120180

Leave a Comment