что мы знаем до сих пор – и важные недостающие подсказки

Шина Круикшанк, Манчестерский университет

Поскольку президент Трамп утверждает, что он невосприимчив к COVID-19 и появляются отдельные сообщения о повторном заражении, что является правдой об иммунитете к COVID-19?

На сегодняшний день было шесть опубликовано случаи повторного заражения COVID-19 с различными другими непроверенными аккаунтами со всего мира. Хотя это сравнительно небольшая часть миллионы людей известно, что были инфицированы, стоит ли нам беспокоиться? Чтобы разгадать эту загадку, мы должны сначала понять, что мы подразумеваем под иммунитетом.

Как работает иммунитет

Когда мы заражены каким-либо патогеном, наша иммунная система быстро реагирует, пытаясь сдержать угрозу и минимизировать любой ущерб. Наша первая линия защиты – это иммунные клетки, известные как врожденные клетки. Этих клеток обычно недостаточно для устранения угрозы, и именно здесь в игру вступает более гибкий «адаптивный» иммунный ответ – наши лимфоциты.

Лимфоциты бывают двух основных видов: В-лимфоциты, вырабатывающие антитела, и Т-лимфоциты, в состав которых входят клетки, которые непосредственно убивают микробов-захватчиков.

Поскольку антитела легко измеряются в крови, они часто используются для определения хорошего адаптивного иммунного ответа. Однако со временем уровень антител в нашей крови ослабевает, но это не обязательно означает потерю защиты. Мы сохраняем некоторые лимфоциты, которые знают, как бороться с угрозой, – клетки нашей памяти. Клетки памяти удивительно долговечны, патрулируют наше тело и готовы к действию, когда это необходимо.

Вакцины работают, создавая клетки памяти без риска смертельной инфекции. В идеальном мире создать иммунитет было бы относительно легко, но не всегда так просто.

Хотя наша иммунная система эволюционировала, чтобы бороться с огромным разнообразием патогенов, эти микробы также эволюционировали, чтобы скрыться от иммунной системы. Эта гонка вооружений означает, что с некоторыми патогенами, такими как малярия или ВИЧ, очень сложно бороться.

Инфекции, перешедшие от животных – зоонозные заболевания – также представляют серьезную проблему для нашей иммунной системы, поскольку могут быть совершенно новыми. Вирус, вызывающий COVID-19, – это зоонозное заболевание, возникшее в летучие мыши.

COVID-19 вызывается бета-коронавирусом. Некоторые бета-коронавирусы уже распространены среди людей, и наиболее известны как причина простуды. Иммунитет к этим вирусам, вызывающим простуду, – это еще не все. крепкий но иммунитет к более серьезным состояниям, Мерс и Sars, более прочный.

На сегодняшний день данные о COVID-19 показывают, что антитела можно обнаружить через три месяца после заражения, хотя, как и в случае с Sars и Mers, количество антител постепенно уменьшается. со временем.

Конечно, уровни антител – не единственный показатель иммунитета и не говорят нам о Т-лимфоцитах или наших клетках памяти. Вирус, вызывающий COVID-19, структурно похож на Sars, поэтому, возможно, мы можем быть более оптимистичными в отношении более надежного защитного ответа – время покажет. Так насколько же тогда мы должны беспокоиться о сообщениях о повторном заражении COVID-19?

Насколько мы должны волноваться?

Горстка сообщений о случаях повторного заражения COVID-19 не обязательно означает, что иммунитет отсутствует. Некоторые отчеты могут быть связаны с проблемами тестирования, поскольку «вирус» может быть обнаружен после заражения и восстановление. Тесты ищут вирусную РНК (генетический материал вируса), и вирусная РНК, которая не может вызвать инфекцию, может выделяться из организма даже после выздоровления человека.

И наоборот, ложноотрицательные результаты возникают, когда образец, используемый для тестирования, содержит недостаточно вирусного материала для обнаружения – например, потому что вирус находится на очень низком уровне в организме. Такие очевидные отрицательные результаты могут быть объяснены случаями, когда интервал между первым и вторым заражением короткий. Поэтому чрезвычайно важно использовать дополнительные меры, такие как определение последовательности вирусов и иммунные индикаторы.

Реинфекция, даже при иммунитете, может произойти, но обычно она протекает в легкой или бессимптомной форме, поскольку иммунный ответ защищает от наихудших последствий. Это согласуется с тем, что в большинстве подтвержденных случаев повторного заражения не сообщалось об отсутствии симптомов или они были легкими. Однако один из последних подтвержденных случаев повторного заражения – который произошел всего через 48 дней после первоначального заражения – на самом деле имел более серьезную реакцию на повторное заражение.

Что может объяснить ухудшение симптомов во второй раз? Одна из возможностей состоит в том, что у пациента не развился устойчивый адаптивный иммунный ответ с первого раза, и что его первоначальная инфекция в значительной степени сдерживалась врожденным иммунным ответом (первая линия защиты). Один из способов контролировать это – оценить реакцию антител, поскольку тип обнаруженных антител может кое-что сказать нам о времени заражения. Но, к сожалению, результаты анализа антител не были проанализированы при первом заражении недавнего пациента.

Другое объяснение состоит в том, что инфекции вызывали разные штаммы вирусов с последующим влиянием на иммунитет. Генетическое секвенирование действительно показало различия в вирусных штаммах, но неизвестно, приравнивается ли это к измененному иммунному распознаванию. Многие вирусы имеют общие структурные особенности, что позволяет иммунным ответам на один вирус защищать от аналогичного вируса. Было предложено объяснить отсутствие симптомов у маленьких детей, которые часто болеют простудными заболеваниями, вызванными бета-коронавирусами.

Однако недавнее обучение, еще не прошедшие экспертную оценку, обнаружили, что защита от вызывающих простуду коронавирусов не защищает от COVID-19. На самом деле, антитела, распознающие похожие вирусы, могут быть опасными, что объясняет редкий феномен антителозависимого усиления заболевания (ADE). ADE возникает, когда антитела усиливают вирусную инфекцию клеток с потенциально опасными для жизни последствиями.

Однако следует подчеркнуть, что антитела являются только одним индикатором иммунитета, и у нас нет данных ни о Т-лимфоцитах, ни о клетках памяти в этих случаях. В этих случаях подчеркивается необходимость стандартизированных подходов для сбора критически важной информации для надежной оценки угрозы повторного заражения.

Мы все еще изучаем иммунный ответ на COVID-19, и каждая часть новых данных помогает нам разгадать загадку этого сложного вируса. Наша иммунная система является мощным союзником в борьбе с инфекцией, и только открыв ее, мы можем в конечном итоге надеяться победить COVID-19.

Шина Круикшанк, Профессор биомедицинских наук, Манчестерский университет

Эта статья переиздана Разговор по лицензии Creative Commons. Прочтите оригинальная статья.

Leave a Comment